Une coopérative de femmes au Rojava


Texte inédit pour le site de Ballast

Le Rojava, ter­ri­toire auto­nome kurde au nord de la Syrie, sus­cite l’enthousiasme de nom­breux mili­tants de l’émancipation — jusqu’à, pour cer­tains d’entre eux, s’y rendre afin de prendre les armes, comme autre­fois face à Franco, contre l’organisation théo­cra­ti­co-fas­ciste Daech. Le Parti de l’Union démo­cra­tique, issu du PKK turc, les branches mili­taires YPG-YPJ et l’action popu­laire quo­ti­dienne ont en effet de quoi nour­rir l’espoir, en cette région rava­gée par le fon­da­men­ta­lisme reli­gieux, le des­po­tisme éta­tique et l’ingérence des puis­sances inter­na­tio­nales : le Rojava pro­meut l’autogouvernement des com­mu­nau­tés locales, le socia­lisme démo­cra­tique, l’écologisme liber­taire et le fémi­nisme… Hawzhin Azeez, mili­tante kurde et fémi­niste, a fait par­tie du Conseil de recons­truc­tion de Kobanê : elle par­ti­ci­pa, une année durant, au redres­se­ment de la ville après sa libé­ra­tion. Elle nous conduit aujourd’hui au cœur d’une coopé­ra­tive de femmes et nous rap­pelle la nature de leur pro­jet poli­tique, par-delà le pré­sent conflit : s’organiser et se déve­lop­per dos aux cir­cuits capi­ta­listes. ☰ Par Hawzhin Azeez


Zahra Shexo se penche sur sa machine à coudre et, d’une main méti­cu­leuse et experte, laisse le tis­su cou­rir entre ses doigts et sous l’aiguille de la machine. Une dou­zaine de voix et de rires de femmes se mélange au bruit méca­nique et répé­ti­tif des machines. Cette salle de cou­ture est une vaste pièce, kaléi­do­scope de matières, d’échantillons, de fils et d’accessoires aux cou­leurs variées. Zahra est l’actuelle admi­nis­tra­trice de la coopé­ra­tive tex­tile Amargê, de la ville de Kobanê. Les gens de l’extérieur avaient enten­du par­ler de la révo­lu­tion du Rojava en 2014, lorsque le groupe ter­ro­riste Daech avait ten­té de prendre le contrôle de Kobanê. Une bataille épique s’en était sui­vie. Quoiqu’en sous-nombre et sans l’armement lourd dont leurs oppo­sants dis­po­saient, la résis­tance tenace des com­bat­tants kurdes du YPG et du YPJ par­vint à défendre Kobanê ; elle fut libé­rée le 26 jan­vier 2015. De nom­breux efforts avaient été entre­pris dans le nord kurde afin d’implanter des réseaux d’assemblées popu­laires, avant même les Printemps arabes, les sou­lè­ve­ments de 2011 contre Assad et la révo­lu­tion du Rojava en 2012 (qui atti­ra la fureur de Daech). La coopé­ra­tive Amargê en est un bon exemple : créée il y a six ans, elle a tou­jours eu pour objec­tif de four­nir aux femmes de Kobanê des oppor­tu­ni­tés éco­no­miques. Actuellement, dix-sept d’entre elles y tra­vaillent.

« Les pro­fits sont répar­tis à éga­li­té entre tous les membres, contrai­re­ment au sys­tème de mar­ché capi­ta­liste. »

Les réseaux d’assemblées popu­laires et de coopé­ra­tives que le peuple du Rojava a mis en place se basent sur le modèle radi­cal du Confédéralisme démo­cra­tique, fon­dé par le lea­der kurde Abdullah Öcalan — en pri­son depuis 1999 et condam­né à per­pé­tui­té en 2002 —, ins­pi­ré, bien avant 2011, par les tra­vaux de l’écologiste amé­ri­cain Murray Bookchin. L’idéologie du Confédéralisme démo­cra­tique d’Öcalan com­porte trois piliers : une socié­té auto­nome et démo­cra­tique, une éco­lo­gie durable et l’égalité de genre. Le modèle éco­no­mique du Rojava s’inscrit dans ce cadre pour mettre en œuvre une éco­no­mie alter­na­tive basée sur un modèle social com­mu­nau­taire. Les coopé­ra­tives par­ti­cipent d’un réseau auto­nome d’assemblées popu­laires dont l’objectif est la liber­té pour tous. Ce sont des entre­prises auto­nomes et démo­cra­tiques, fon­dées à l’échelon local, qui visent à répondre aux besoins éco­no­miques de la com­mu­nau­té tout en lui pro­po­sant des alter­na­tives acces­sibles. Par exemple, les coopé­ra­tives de femmes s’efforcent de fabri­quer des pro­duits qui soient sai­son­niers, arti­sa­naux et locaux, sou­vent ven­dus sur le mar­ché à des prix plus bas — aug­men­tant dès lors la demande.

Les coopé­ra­tives sont aus­si un lieu d’exercice de pra­tique démo­cra­tique, avec comme prin­cipe fon­da­men­tal « Un membre, une voix » : les pro­fits sont répar­tis à éga­li­té entre tous les membres, contrai­re­ment au sys­tème de mar­ché capi­ta­liste, fon­dé sur la logique de l’investissement (le pro­fit y est pro­por­tion­nel en fonc­tion des parts déte­nues dans une affaire). Des mil­liers de coopé­ra­tives fonc­tionnent dans plus de cent pays dans le monde — dont le Royaume-Uni, l’Espagne, le Canada, les États-Unis ou encore l’Inde —, mais, au Rojava, nous en avons une concep­tion quelque peu dif­fé­rente. L’importance du sys­tème coopé­ra­tif tient aux efforts de démo­cra­ti­sa­tion de tous les sec­teurs de la socié­té, éco­no­mie com­prise. Ainsi, la mise à dis­po­si­tion de moyens et la recherche de nou­velles pistes per­met­tant aux groupes tra­di­tion­nel­le­ment mar­gi­na­li­sés — comme les femmes — de par­ti­ci­per acti­ve­ment à l’économie locale sont un aspect essen­tiel de ce modèle démo­cra­tique radi­cal. Plus encore, il contri­bue à ins­tal­ler, à échelle popu­laire, des pra­tiques effec­tives de démo­cra­tie, tout en décen­tra­li­sant et en amoin­dris­sant le pou­voir de contrôle du mar­ché par l’État. Les coopé­ra­tives per­mettent à la com­mu­nau­té de pro­duire des biens d’origine locale et d’y créer des emplois, offrant ain­si la pos­si­bi­li­té aux tra­vailleurs non-qua­li­fiés d’acquérir des com­pé­tences.

Avec la guerre, ses réper­cus­sions sur l’économie de la région du Rojava et l’embargo en cours impo­sé par la Turquie, ce sys­tème répond à un pro­blème récur­rent ren­con­tré par cette com­mu­nau­té. Les can­tons de la Fédération démo­cra­tique du Rojava et le nord de la Syrie ont une éco­no­mie basée sur l’agriculture et l’élevage : les coopé­ra­tives consti­tuent une forme d’organisation et de déve­lop­pe­ment éco­no­mique à part entière, contes­tant les fon­de­ments mêmes de la socié­té capi­ta­liste et patriar­cale. Au Rojava, les coopé­ra­tives de femmes sont créées et enca­drées par l’organisation fédé­ra­trice fémi­nine Kongreya Star (« Congrès Étoile »), qui super­vise l’ensemble. Le mou­ve­ment des femmes remonte à 2005, alors que la région était encore sous l’autorité du régime de Bachar el-Assad, mais il s’avérait déjà bien orga­ni­sé lorsque la révo­lu­tion du Rojava écla­ta le 19 juillet 2012. Les femmes du Rojava avaient déve­lop­pé une cer­taine expé­rience en matière d’auto-organisation ; depuis, elles jouent un rôle pré­pon­dé­rant dans l’organisation de la socié­té : elles dirigent des pro­grammes idéo­lo­giques, des Conseils, des Communes et des coopé­ra­tives dans les sec­teurs de l’éducation, de l’économie, de l’autodéfense, des affaires sociales, de la jus­tice, de l’écologie, de l’art… Chaque can­ton a son quar­tier géné­ral, chaque ville du can­ton a son propre bureau et son équipe de Kongreya Star — avec l’aide du Conseil éco­no­mique des femmes, ces équipes sou­tiennent la créa­tion et le fonc­tion­ne­ment des coopé­ra­tives.

« Le mou­ve­ment des femmes remonte à 2005, alors que la région était encore sous l’autorité du régime de Bachar el-Assad. »

D’après Midya Qamishlou, ingé­nieure agro­nome et repré­sen­tante du Conseil éco­no­mique des femmes de Qamishlou, il existe une dizaine de coopé­ra­tives de femmes — dans le tex­tile, la res­tau­ra­tion, l’industrie agri­cole et lai­tière — dans cette seule ville. Midya note que « les femmes peuvent gagner de 30 000 à 45 000 livres syriennes par mois [soit 75 à 85 euros, ndlr] ». Elle affirme aus­si que ces coopé­ra­tives « per­mettent aux femmes de prendre confiance en elles et de sou­te­nir leur famille en cette crise éco­no­mique. Mais le plus impor­tant, c’est le rôle qu’elles jouent dans l’effort col­lec­tif pour une vie libre pour tous, et en par­ti­cu­lier pour les femmes. Elles par­ti­cipent au défi lan­cé contre la struc­ture patriar­cale de la socié­té, en s’assurant de l’instauration d’une éga­li­té. Lorsque les femmes reprennent leur rôle tra­di­tion­nel de contri­bu­trices prin­ci­pales de l’économie, les hommes ne peuvent qu’en prendre conscience et revoir leur per­cep­tion du rôle des femmes dans la socié­té ». L’une des plus connues, la coopé­ra­tive Warshin, tra­vaille dans le tex­tile ; Shieler, dans les pro­duits lai­tiers ; Dastar est un conglo­mé­rat de plu­sieurs petites coopé­ra­tives de conserves ; Adar est une coopé­ra­tive bou­lan­gère. Selon Midya, un nou­veau genre de coopé­ra­tives voit le jour depuis peu, qui s’éloigne des pre­miers modes d’organisation : les mar­chés de femmes, orga­ni­sés en étals tenus et diri­gés par elles, ven­dant leurs propres pro­duits de fabri­ca­tion arti­sa­nale. L’objectif est d’étendre ces mar­chés dans toutes les villes du can­ton de Cezire1Qamishlou, Amude, Derbispiye, Heseke, Serikaniye, Terbispiye, Remilan, Derik et Til Tamir.. Aujourd’hui, le mar­ché des femmes de Derik est sur le point d’ouvrir ; à Qamishlou et Amude, on en éla­bore les plans et le futur empla­ce­ment.

La com­mu­nau­té s’éloigne ain­si des pra­tiques capi­ta­listes tra­di­tion­nelles, encou­rage les tra­vailleurs à s’émanciper de la figure tra­di­tion­nelle de l’employeur (et de l’exploitation qui en découle sur le plan des salaires et des condi­tions de tra­vail), bâtit un endroit où il est pos­sible de s’organiser et déve­lop­per une conscience idéo­lo­gique propre. La guerre actuelle contre Daech, les com­bats constants contre le gou­ver­ne­ment Assad, les bom­bar­de­ments menés par les États-Unis, la Russie et le régime en place, la récente inva­sion de la Syrie par la Turquie et l’annexion de Jerablus avec le concours de l’Armée syrienne libre — qui compte dif­fé­rents groupes ter­ro­ristes isla­miques — ont conduit à la des­truc­tion de cen­taines de vil­lages, de fermes et de foyers, ont contraint des mil­liers de per­sonnes à se dépla­cer. Le taux de chô­mage s’est mis à aug­men­ter dans la région. Parallèlement, chaque can­ton a accueilli des mil­liers de réfu­giés de Manbij, Raqqa et Bab, sou­met­tant l’économie locale à une forte pres­sion. Le choix de sub­ve­nir aux besoins d’une com­mu­nau­té vic­time d’un embar­go, à qui les pays voi­sins ont fer­mé leurs fron­tières et qui empêchent jusqu’aux convois huma­ni­taires de tra­ver­ser la zone, a confir­mé que ce nou­veau modèle est une poli­tique indis­pen­sable à la sur­vie et à l’autodéfense de la com­mu­nau­té.

La Société coopé­ra­tive Kasrek — l’une des plus grandes, située dans la région de Dirbesiye — s’articule autour de plu­sieurs pro­jets, por­tant prin­ci­pa­le­ment sur la pro­duc­tion agri­cole et l’élevage. Elle regroupe 4 000 per­sonnes : chaque membre a par­ti­ci­pé au pro­jet à hau­teur d’environ 100 dol­lars en ache­tant des « parts ». Le gou­ver­ne­ment lui a attri­bué près de 15 000 hec­tares de terres où des légu­mi­neuses (pois, pois chiches, len­tilles), du blé et du cumin ont com­men­cé à être plan­tés. Dix hec­tares sont dédiés aux légumes, notam­ment à des serres pour la culture de tomates, de per­sil, de concombres, d’ail, d’oignons, de radis, de lai­tues, d’épinards ou de carottes. Le pro­jet pré­voit éga­le­ment des terres des­ti­nées au bétail et à des arbres frui­tiers, dont des oli­viers. Un trou­peau de mou­tons de 1 000 têtes a déjà été ache­té — l’objectif étant d’augmenter le chep­tel afin de créer à terme une indus­trie lai­tière. Pour assu­rer la péren­ni­té de ce pro­jet, la coopé­ra­tive a fait l’achat d’engins agri­coles et ouvert une cli­nique vété­ri­naire. La coopé­ra­tive Hevgirtin, dans la ville de Tirbispiye, s’avance à grande échelle et regroupe dif­fé­rentes acti­vi­tés : née il y a six mois, elle pos­sède plu­sieurs antennes dans le can­ton de Cezire. Son objec­tif est de four­nir à la com­mu­nau­té des vivres à meilleur prix ain­si que d’autres pro­duits de base. Dans la ville d’Hesekê, la pre­mière coopé­ra­tive de femmes a vu le jour en juin 2016, avec le pro­jet de pro­duire du muham­ma­ra, une sauce à base de piment rouge. Les coopé­ra­tives tra­vaillent sou­vent ensemble ; les pro­duits d’Hesekê sont par exemple ven­dus dans les coopé­ra­tives Hevgirtin. La coopé­ra­tive Amûde assure, quant à elle, la sub­sis­tance de plus de 2 000 familles.

« Toutes les grandes indus­tries, les usines et les prin­ci­paux pro­duc­teurs étaient éta­blis à l’extérieur du Rojava, essen­tiel­le­ment dans les zones à forte concen­tra­tion arabe. »

Si le modèle coopé­ra­tif per­met de sub­ve­nir aux besoins des com­mu­nau­tés, l’objectif à long terme des diri­geants de la région est plus com­plexe. À l’époque du régime de Bachar el-Assad, le gou­ver­ne­ment syrien — à l’instar du Kurdistan Nord en Turquie aujourd’hui — a sciem­ment appli­qué une poli­tique de sous-déve­lop­pe­ment, notam­ment dans le domaine des infra­struc­tures, de l’éducation et de la san­té, créant des dilemmes éco­no­miques encore pré­sents. Toutes les grandes indus­tries, les usines et les prin­ci­paux pro­duc­teurs étaient éta­blis à l’extérieur du Rojava, essen­tiel­le­ment dans les zones à forte concen­tra­tion arabe. Le Rojava est donc confron­té à un défi conti­nu : le déve­loppement de sa capa­ci­té éco­no­mique à long terme. Au vu de l’instabilité actuelle en Syrie et du risque que le conflit se pro­longe, conser­ver son indé­pen­dance vis-à-vis du gou­ver­ne­ment et avoir la garan­tie d’une situa­tion socio-éco­no­mique opé­ra­tion­nelle s’avère essen­tiel à la péren­ni­té du Rojava. L’objectif prin­ci­pal est, à l’avenir, d’encourager l’industrialisation sans tou­te­fois ouvrir le mar­ché natio­nal aux marchés occi­den­taux comme il se fait habi­tuel­le­ment. Un autre objec­tif essen­tiel est de faire en sorte que la région du Rojava ne devienne pas tri­bu­taire de res­sources exté­rieures — comme c’est le cas du Kurdistan du Sud, au nord de l’Irak, dont l’économie repose désor­mais tota­le­ment sur le pétrole et donc sur les inves­tis­seurs et les mar­chés étran­gers. L’embargo dont le Rojava fait en ce moment l’objet, ain­si que la fer­me­ture des fron­tières, inter­disent l’importation de pétrole, de coton, de blé ou d’autres res­sources natu­relles pro­duites dans la région. Pour la même rai­son, il ne dépend pas non plus d’une aide exté­rieure ; de nom­breuses ONG et orga­ni­sa­tions, qui pro­pagent tra­di­tion­nel­le­ment l’idéologie néo­li­bé­rale du capi­ta­lisme, n’ont pas pu pas­ser la fron­tière et conta­mi­ner la région : la fer­me­ture des fron­tières du Rojava avec la Turquie et le Kurdistan ira­kien est peut-être un mal pour un bien… Le Kongreya Star et le Conseil éco­no­mique conti­nuent pen­dant ce temps de créer tou­jours plus de coopé­ra­tives afin de pro­té­ger la socié­té et de résis­ter au capi­ta­lisme.


Toutes les pho­to­gra­phies de l’article sont de Hawzhin Azeez.
Texte tra­duit de l’anglais par Cihan Gunes et Maude Morrison, pour Ballast.


REBONDS

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NOTES   [ + ]

1.Qamishlou, Amude, Derbispiye, Heseke, Serikaniye, Terbispiye, Remilan, Derik et Til Tamir.
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Hawzhin Azeez
Hawzhin Azeez

Militante kurde féministe, titulaire d’un doctorat en sciences politiques et relations internationales ; elle est spécialisée dans la reconstruction des sociétés d’après-guerre, dans l’édification de la Nation et la démocratisation.

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